Generational control over young urban couples in West Africa : Involvement of elders in union formation and infant care in Ouagadougou

  • Anne-Emmanuèle Calvès

Abstract

Résumé

Les transformations importantes qu’a connues le processus de constitution de la famille dans les villes africaines au cours des dernières décennies se sont accompagnées de bouleversements tout aussi marquants dans les relations intergénérationnelles. Les statistiques sur le sujet demeurent pourtant rares. En mobilisant les données d’une enquête réalisée en 2010 à Ouagadougou, la capitale du Burkina Faso, l’étude explore l’implication des parents dans la sélection des conjoints, le mariage et l’entrée en maternité des jeunes adultes. Malgré une liberté manifeste des jeunes dans le choix de leurs partenaires, le mariage demeure une «affaire de famille» à Ouagadougou et les parents sont encore très impliqués dans le paiement de la dot. Le rôle des «vieilles», et notamment celui de la belle-mère, dans la transmission du savoir maternel et dans l’assistance des jeunes mères après la naissance demeure également central, et ce, peu importe le profil socio-économique et culturel des jeu­nes femmes.

Abstract

The major transformations observed over the last decades in the process of family formation in African cities seem to have been accompanied by equally important changes in intergenerational relationships. Statistics on the topic are rare, however. Using unique survey data collected among young adults in Ouagadougou, the capital city of Burkina Faso in 2010, the study assesses the extent of the involvement of parents in the partner selection, marriage and transition to motherhood of their adult children. Despite clear indication of freedom of partner choice among youth, the study suggests that marriage in Ouagadougou remains a «family business» and parents are still actively involved in bridewealth payment in the majority of marriages. Female elders, especially «mothers-in-law», also remain central in the transmission of maternity knowledge and assistance of young mothers after birth, regardless of young women’s socioeconomic and cultural profiles.

Published
2016-04-01
Section
Articles