Le nom BABELAO signifie « Bulletin de l’ABELAO », plus précisément « Bulletin de l’Académie Belge pour l’Étude des Langues Anciennes et Orientales ». L’ABELAO est une association sans but lucratif qui veut promouvoir l’enseignement et la recherche dans le domaine des cultures et des langues anciennes et orientales, notamment par l’organisation de sessions de cours d’été sur le site de l’Université de Louvain, à Louvain-la-Neuve (Belgique).

Son bulletin, le BABELAO, est conçu comme une revue à vocation scientifique. La revue couvre le domaine de l’Orientalisme sous ses différentes facettes : philologie, paléographie, histoire du monde ancien et oriental, histoire des langues et des littératures comparées, édition des textes, etc.

Le BABELAO est référencé dans AWOL (The Ancient World Online), RHE (Revue d'Histoire Ecclésiastique), Elenchus Bibliographicus (Ephemerides Theologicae Lovanienses)

Le BABELAO est hébergé par l’Université catholique de Louvain (Louvain-la-Neuve, Belgique).